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Préserver l'Ecureuil roux

Mieux le connaître pour mieux le protéger 

Ecureuil roux

Photo Olivier Cohen

L'Ecureuil roux,
véritable joyau de nos écosystèmes

Quelques chiffres


61 % de la mortalité des écureuils est imputable à l'homme.

70 % des écureuils décèdent avant l'âge d'1 an ou à la sortie du nid.

 

65 % de la mortalité des écureuils est due aux collisions routières.

10 et 15 grammes. C'est le poids d'un écureuil à sa naissance. Autant qu'une enveloppe avec 1 feuille A4 !

L'écureuil roux, ce petit mammifère arboricole au pelage flamboyant fait face à de nombreux défis pour sa survie, notamment liés à la destruction de son habitat naturel, à la faim et à la difficulté de se déplacer en milieu urbanisé. Il est donc essentiel de comprendre les enjeux et de mettre en place des solutions pour préserver cette espèce emblématique.

 

Tout d'abord, l'écureuil roux se caractérise par sa petite taille, son pelage roux éclatant et sa queue touffue. Il est un véritable acrobate des arbres, capable de sauter de branche en branche avec agilité et rapidité. Il est omnivore et se nourrit principalement de graines, de noix, de fruits et d'insectes.

 

Cependant, la destruction de son habitat naturel, notamment par l'élagage intensif des arbres en milieu urbain ou dans les parcelles de forêt exploitées, constitue l'un des principaux défis pour sa survie. L'élagage excessif et la suppression des arbres morts ou creux peuvent réduire les sites de nidification et les zones de repos des écureuils roux, compromettant ainsi leur survie.

 

De plus, la famine peut être un problème majeur pour les écureuils roux, notamment pendant les périodes de pénurie alimentaire en hiver. La disparition des ressources alimentaires naturelles due à la destruction de leur habitat peut entraîner des périodes de disette, mettant en danger leur survie et leur reproduction.
 

La prédation des animaux domestiques, en particulier les chats laissés en liberté par leurs propriétaires est la 4ème cause de mortalité chez les écureuils.

 

Pour répondre à ces défis, des solutions simples ou innovantes sont mises en place pour préserver l'écureuil roux.

 

Les passerelles naturelles comme des troncs d'arbres ou des cordes tendues entre les arbres (écuroduc), peuvent également être installées pour offrir aux écureuils roux des voies de déplacement alternatives et sécurisées. Cela peut contribuer à relier les fragments d'habitat et favoriser ainsi une dispersion sécurisée et leur survie à long terme.

 

Le nourrissage hivernal des écureuils roux peut également être mis en place de manière responsable pour les aider à surmonter les périodes de pénurie alimentaire. Il est important de respecter les bonnes pratiques, comme fournir une alimentation adaptée à leur régime alimentaire naturel, éviter la surpopulation et prévenir la propagation de maladies.
 

En somme, la préservation de l'écureuil roux nécessite de comprendre les enjeux qui le concernent et de mettre en place des solutions adaptées pour préserver son habitat, faciliter ses déplacements et assurer sa survie en période de disette alimentaire. En agissant de manière responsable et engagée, nous pouvons contribuer à la conservation de cette espèce en déclin pour les générations futures.

Ecureuil roux

Présentation du Sciurus Vulgaris

Morphologie : L'écureuil roux mesure en moyenne entre 18 et 24 cm de long, avec une queue touffue pouvant mesurer jusqu'à 20 cm de plus. Son poids varie généralement entre 250 et 350 grammes. Son pelage est caractérisé par une couleur rousse sur le dos et les côtés, tandis que le ventre et le bas des pattes sont généralement blancs ou crème. Il a de grands yeux noirs, de longues oreilles arrondies et de courtes pattes avec de fortes griffes pour grimper aux arbres.

 

Mode de vie : L'écureuil roux est un animal arboricole, ce qui signifie qu'il passe la majorité de son temps dans les arbres. Il est réputé pour sa grande agilité et sa capacité à grimper, sauter et se déplacer rapidement à travers les branches. Il construit des nids appelés "drays" dans les arbres pour se reposer, se protéger des intempéries et élever ses petits. L'écureuil roux est un animal diurne, ce qui signifie qu'il est actif pendant la journée et se repose la nuit.

 

Alimentation : L'écureuil roux est un animal omnivore, bien que son régime alimentaire soit principalement composé de fruits, de noix, de graines et de bourgeons. Il peut également consommer des insectes, des œufs d'oiseaux et d'autres petits animaux mais cela reste exceptionnel. L'écureuil roux cache souvent de la nourriture dans divers endroits pour pouvoir se nourrir pendant les périodes de pénurie alimentaire, comme en hiver.

 

Espérance de vie : L'espérance de vie moyenne d'un écureuil roux sauvage est d'environ 3 à 7 ans, mais ces chiffres sont à relativiser en raison des conditions actuelles de survie. Les principaux facteurs qui influencent leur espérance de vie sont la disponibilité de nourriture, la qualité de leur habitat, la présence de prédateurs et les conditions climatiques.

 

Classement de l'espèce : L'écureuil roux est classé comme "Préoccupation mineure" sur la liste rouge de l'Union internationale pour la conservation de la nature (UICN), ce qui signifie qu'il n'est pas considéré comme une espèce en danger d'extinction à l'échelle mondiale mais que sa population diminue, ce qui rend important de prendre des mesures de conservation pour les protéger.

L'écureuil roux d’Europe est classé parmi les espèces protégées, figurant sur l’annexe 3 de la Convention de Berne du 19 septembre 1979. 

Reproduction

Saison de reproduction : La période de reproduction de l'écureuil roux varie en fonction de la région, des conditions climatiques et des ressources disponibles. En général, la saison de reproduction des écureuils roux se situe au printemps et en été. En France, la période de reproduction des écureuils roux s'étend généralement de janvier à juillet, avec un pic d'activité de février à avril.

 

Maturité sexuelle : Les écureuils roux atteignent leur maturité sexuelle à l'âge d'environ 1 an, bien que cela puisse varier en fonction des individus et des conditions environnementales.

 

Accouplement : Les mâles utilisent souvent un comportement de séduction pour attirer les femelles lors de la période de reproduction. Cela peut inclure des vocalisations, des parades nuptiales et des combats avec d'autres mâles pour établir leur dominance et obtenir le droit de se reproduire avec une femelle.

 

Gestation et mise bas : La gestation chez l'écureuil roux dure environ 38 à 39 jours. Les femelles construisent généralement un nid appelé "dray" dans les arbres pour donner naissance à leur portée. Une portée typique compte de 2 à 4 petits, qui naissent sans poil et avec les yeux fermés. Les femelles sont responsables de la construction du nid.

 

Soins parentaux : Les femelles sont principalement responsables des soins parentaux chez l'écureuil roux. Elles allaitent leurs petits et les protègent dans le nid jusqu'à ce qu'ils soient suffisamment développés pour sortir et explorer leur environnement. Les mâles ne participent généralement pas directement aux soins aux petits.

 

Dispersion des jeunes : Les jeunes écureuils roux commencent à quitter le nid et à explorer leur environnement à l'âge d'environ 8 à 10 semaines. Ils peuvent rester avec leur mère pendant quelques mois supplémentaires avant de devenir indépendants et de partir à la recherche de leur propre territoire.

 

La reproduction chez l'écureuil roux est donc un processus complexe et fascinant, adapté à leur mode de vie arboricole et à leur environnement naturel.

Reproduction

Alimentation

L'écureuil roux a une alimentation principalement végétarienne. Il se nourrit d'une grande variété d'aliments, notamment :

 

Fruits : Tels que les noisettes, les pommes, les baies, les cerises, les raisins et les agrumes.

 

Noix et graines : Y compris les noix de cajou, amandes, noisettes, noix, faines, graines de tournesol, graines de citrouille et pignons.

Bourgeons et écorces : Jeunes pousses d'arbres, ainsi que des écorces tendres.

 

Champignons : On peut retrouver dans les arbres des champignons séchés au soleil par les écureuils.

Fleurs et feuilles : A ajouter les tiges d'arbres et de plantes.

 

Insectes : Bien que les insectes ne constituent pas la part principale de leur alimentation, les écureuils roux peuvent parfois manger des insectes, des larves et des œufs d'insectes.

 

L'alimentation des écureuils roux peut varier en fonction de la saison et de la disponibilité des ressources alimentaires dans leur environnement. Ils sont connus pour faire des réserves de nourriture en prévision des périodes de pénurie. Les périodes de famine sont courantes en hiver.

Prédateurs

Prédateurs terrestres : Les prédateurs terrestres de l'écureuil roux comprennent notamment les renards, les martres, les fouines, les belettes, les blaireaux et les chats domestiques ou sauvages. Ces prédateurs peuvent chasser les écureuils roux au sol ou grimper dans les arbres pour les attraper.

 

Prédateurs aériens : Les rapaces tels que les hiboux, les buses, les éperviers et les faucons sont également des prédateurs de l'écureuil roux. Ils chassent les écureuils roux depuis les airs, utilisant leur vision aiguisée pour les repérer du haut des arbres et les capturer en vol ou lorsqu'ils se déplacent au sol.

 

Prédateurs domestiques : Les chiens et les chats domestiques peuvent également chasser les écureuils roux, en particulier lorsqu'ils sont lâchés en liberté près des zones boisées ou des parcs. La part de prédation des animaux domestiques est plus élevée que celle des animaux sauvages. 

Espèces invasives

La perruche à collier : En France et dans certaines autres régions, un problème spécifique peut survenir lorsque les populations d'écureuils roux et de perruches à collier se chevauchent dans les mêmes habitats urbains. Les perruches à collier, originaires d'Afrique et d'Asie, se sont établies dans certaines régions en tant qu'espèce invasive.

Cela peut entraîner un impact négatif en raison de la compétition pour les ressources, notamment les sites de nidification et les ressources alimentaires disponibles.

Les écureuils roux peuvent être exclus de leurs habitats préférés, ce qui peut entraîner une diminution de la population ou un déplacement vers des habitats moins favorables.

 

Ecureuil gris : Compétition et prédation. Originaire d'Amérique du Nord, introduit dans certaines régions d'Europe, y compris en Grande-Bretagne et en Italie, l'écureuil gris est considéré comme une espèce invasive dans ces régions et présente plusieurs avantages compétitifs par rapport à l'écureuil roux. Il est plus grand, plus agressif et plus adaptable, ce qui lui permet de se nourrir d'une plus grande variété de ressources alimentaires. De plus, l'écureuil gris peut porter un virus appelé le virus de la maladie de l'écureuil (parapoxvirus), qui n'affecte pas l'écureuil gris, mais peut être mortel pour l'écureuil roux.

En conséquence, cela peut entraîner une diminution de la population d'écureuils roux dans les régions où les deux espèces coexistent.

De plus, l'écureuil gris peut également prédater les jeunes écureuils roux, réduisant ainsi leur taux de survie. Ces interactions négatives peuvent entraîner un déclin de la population d'écureuils roux et une diminution de leur répartition géographique.

Aller plus loin sur la connaissance de l'écureuil roux

IUCN (Union internationale pour la conservation de la nature)

https://www.iucnredlist.org/species/20025/115155900

ESA (Ecological Society of America)

https://esajournals.onlinelibrary.wiley.com

Pubmed

https://pubmed.ncbi.nlm.nih.gov/?term=Sciurus%20vulgaris

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